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Persönlichkeitsmerkmale und kognitive Funktionen im späteren Leben

    Menschen mit einem hohen Maß an Gewissenhaftigkeit und einem niedrigen Maß an Neurotizismus entwickeln seltener leichte kognitive Beeinträchtigungen. Menschen, die gut organisiert sind und ein hohes Maß an Selbstdisziplin aufweisen, haben ein geringeres Risiko, im Alter eine leichte kognitive Beeinträchtigung zu entwickeln, während Menschen, die launisch oder emotional instabil sind, mit größerer Wahrscheinlichkeit einen kognitiven Rückgang im Alter erleiden. Dies geht aus einer von der American Psychological Association veröffentlichten Studie hervor.

    Die Studie, von Yoneda et al. (2022) konzentrierte sich auf die Rolle, die drei der „Big Five“-Persönlichkeitsmerkmale (Gewissenhaftigkeit, Neurotizismus und Extraversion) für die kognitive Leistungsfähigkeit im späteren Leben spielen. „Persönlichkeitsmerkmale spiegeln relativ dauerhafte Denk- und Verhaltensmuster wider, die sich kumulativ auf das Engagement in gesunden und ungesunden Verhaltensweisen und Denkmustern über die gesamte Lebensspanne auswirken können“, sagte die Hauptautorin Tomiko Yoneda, PhD, von der University of Victoria. „Die Anhäufung lebenslanger Erfahrungen kann dann zur Anfälligkeit für bestimmte Krankheiten oder Störungen, wie leichte kognitive Beeinträchtigungen, oder zu individuellen Unterschieden in der Fähigkeit, altersbedingten neurologischen Veränderungen zu widerstehen, beitragen.

    Personen, die eine hohe Gewissenhaftigkeit aufweisen, sind in der Regel verantwortungsbewusst, organisiert, fleißig und zielstrebig. Menschen mit einem hohen Neurotizismuswert haben eine geringe emotionale Stabilität und neigen zu Stimmungsschwankungen, Angst, Depression, Selbstzweifeln und anderen negativen Gefühlen. Extravertierte ziehen ihre Energie aus dem Zusammensein mit anderen und richten ihre Energie auf andere Menschen und die Außenwelt. Laut Yoneda neigen sie dazu, enthusiastisch, gesellig, gesprächig und durchsetzungsfähig zu sein.

    Um die Beziehung zwischen Persönlichkeitsmerkmalen und kognitiven Beeinträchtigungen im späteren Leben besser zu verstehen, analysierten die Forscher die Daten von 1.954 Teilnehmern des Rush Memory and Aging Project, einer Längsschnittstudie über ältere Erwachsene, die im Großraum Chicago und im Nordosten von Illinois leben. Die Teilnehmer, bei denen keine offizielle Demenzdiagnose vorlag, wurden von 1997 bis heute aus Seniorenheimen, kirchlichen Gruppen und geförderten Seniorenwohnanlagen rekrutiert. Die Teilnehmer erhielten eine Persönlichkeitsbeurteilung und erklärten sich zu jährlichen Beurteilungen ihrer kognitiven Fähigkeiten bereit. In die Studie wurden Teilnehmer aufgenommen, die mindestens zwei jährliche kognitive Beurteilungen oder eine Beurteilung vor ihrem Tod erhalten hatten.

    Teilnehmer, die entweder eine hohe Gewissenhaftigkeit oder einen niedrigen Neurotizismuswert aufwiesen, hatten eine deutlich geringere Wahrscheinlichkeit, im Laufe der Studie von einer normalen kognitiven Leistungsfähigkeit zu einer leichten kognitiven Beeinträchtigung überzugehen.

    „Eine um etwa sechs Punkte höhere Punktzahl auf einer Gewissenhaftigkeitsskala von 0 bis 48 war mit einem um 22 % geringeren Risiko verbunden, von einer normalen kognitiven Funktion zu einer leichten kognitiven Beeinträchtigung überzugehen“, so Yoneda. „Darüber hinaus war eine um etwa sieben Punkte höhere Punktzahl auf einer Neurotizismus-Skala von 0 bis 48 mit einem um 12 % erhöhten Risiko des Übergangs verbunden.

    Die Forscher fanden keinen Zusammenhang zwischen Extraversion und der endgültigen Entwicklung einer leichten kognitiven Beeinträchtigung, aber sie fanden heraus, dass Teilnehmer, die einen hohen Wert für Extraversion aufwiesen – zusammen mit denen, die entweder einen hohen Wert für Gewissenhaftigkeit oder einen niedrigen Wert für Neurotizismus aufwiesen – dazu neigten, ihre normalen kognitiven Funktionen länger zu erhalten als andere.

    Beispielsweise lebten 80-jährige Teilnehmer mit einem hohen Grad an Gewissenhaftigkeit schätzungsweise fast zwei Jahre länger ohne kognitive Beeinträchtigung als Personen mit einem niedrigen Grad an Gewissenhaftigkeit. Teilnehmer mit einem hohen Grad an Extravertiertheit blieben schätzungsweise etwa ein Jahr länger kognitiv gesund. Im Gegensatz dazu wurde ein hoher Neurotizismus mit mindestens einem Jahr weniger gesunder kognitiver Funktion in Verbindung gebracht, was laut Yoneda die Schäden verdeutlicht, die mit der langfristigen Erfahrung von wahrgenommenem Stress und emotionaler Instabilität verbunden sind.

    Darüber hinaus war es bei Personen mit geringerem Neurotizismus und höherer Extraversion wahrscheinlicher, dass sie nach einer früheren Diagnose einer leichten kognitiven Beeinträchtigung wieder eine normale kognitive Funktion erlangten, was darauf hindeutet, dass diese Eigenschaften auch dann noch schützend wirken können, wenn eine Person bereits an Demenz erkrankt ist. Im Falle der Extraversion könnte dieses Ergebnis ein Hinweis auf die Vorteile sozialer Interaktion für die Verbesserung der kognitiven Ergebnisse sein, so Yoneda.

    Es gab keinen Zusammenhang zwischen den Persönlichkeitsmerkmalen und der Gesamtlebenserwartung.

    Yoneda merkte an, dass die Ergebnisse aufgrund der überwiegend weißen (87 %) und weiblichen (74 %) Zusammensetzung der Teilnehmer begrenzt sind. Die Teilnehmer verfügten außerdem über einen hohen Bildungsstand, der im Durchschnitt fast 15 Jahre betrug. Zukünftige Forschungen müssen an vielfältigeren Stichproben älterer Erwachsener durchgeführt werden und sollten auch die beiden anderen der Big-Five-Persönlichkeitsmerkmale (Verträglichkeit und Offenheit) einbeziehen, um verallgemeinerbar zu sein und ein umfassenderes Verständnis der Auswirkungen von Persönlichkeitsmerkmalen auf kognitive Prozesse und die Sterblichkeit im späteren Leben zu ermöglichen, sagte sie.

    Literatur

    Yoneda, T., Graham, E., Lozinski, T., Bennett, D. A., Mroczek, D., Piccinin, A. M., Hofer, S. M., & Muniz-Terrera, G. (2022). Personality traits, cognitive states, and mortality in older adulthood. Journal of personality and social psychology, doi:10.1037/pspp0000418.




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